franz joseph a pied
Nouvelle Zélande

Visiter les Glaciers Fox et Franz Joseph en Nouvelle Zélande

Une des attractions phares de la côte ouest de l’île du sud en Nouvelle Zélande, ses 2 glaciers : Fox et Franz Joseph. Je vous partage comment visiter et voir ces 2 glaciers.

J’ai aussi fait des articles sur ma visite de la côte ouest, les informations pratiques pour ton voyage en Nouvelle Zélande et mon itinéraire.

Avant de te détailler les SIM, il faut que tu saches quelques informations indispensables pour ton voyage en Nouvelle Zélande:

  • Visa : pour un voyage de moins de 3 mois en Nouvelle Zélande il te faudra le NZeTA. Je te dis tout dans mon article sur les informations utiles pour ton Road trip en Nouvelle Zélande.
  • Réserver ton vol : prends ton vol le plus en avance possible car les vols sont très chers vers la Nouvelele Zélande. Pour comparer les prix mes sites préférés sont : Skyscanner et trip.com (une belle découverte avec des options pas chères).
  • Carte sim / eSIM : Pour avoir internet sur place il te faudra une carte SIM adaptée. Je te dis tout dans mon article sur les carte SIM et eSIM pour la Nouvelle Zélande. Si tu n’as pas le temps de le lire et que tu veux une solution rapide, achète une eSIM chez Holafly (-5% via mon lien). Tu auras internet illimité directement à ton arrivée.
Assurance voyage : un indispensable en Nouvelle Zélande!

Un autre point, surtout n’oublie surtout pas de prendre une assurance pour ton voyage ! Le coût des frais médicaux est très élevé en Nouvelle Zélande (je le sais pour l’avoir vécu…) et heureusement que j’avais mon assurance qui m’a tout remboursé. Je vous en parle dans mon article sur les assurances voyages. Si tu pars en Nouvelle Zélande, je te conseille ces assurances de Gobyava (une des meilleures assurances voyage et bon rapport qualité/prix) :

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Il y a 2 options pour voir ces glaciers emblématiques de Nouvelle Zélande :

  • A pied : je vous explique comment juste après
  • En vol d’hélicoptère

Pour information : malheureusement on ne peut plus approcher les glaciers Fox et Franz Joesph d’aussi près qu’avant, ni monter dessus… Depuis quelques années les paysages changent et donc des randonnées à l’époque accessible, ne le sont plus.

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Introduction sur le glacier Fox

Le Glacier fox c’est : 13km de long, un point culminant à 2 600m et il descend jusqu’à 300m d’altitude.

Nous sommes fin novembre et la météo n’est pas clémente avec nous sur l’île du sud. Nous enchaînons les journées de pluie et malheureusement la côte ouest ne va pas nous épargner. Il faut savoir que dans cette région il y a 200 jours de pluie par an. Et pour voir les glaciers, il faut que le temps soit dégagé. C’est un peu la roulette russe si vous arrivez à les voir.

De notre côté on commence par un passage au haast visitor center qui nous dit qu’on ne peut plus voir le bas du Fox Glacier, mais plus que le haut.

Quel chemin prendre pour voir le haut du glacier Fox?

Le chemin pour voir le haut du glacier à pied : Fox glacier side walk. C’est une randonnée de 1 à 2h aller-retour avec une marche dans la rainforest. Aventurez-vous dans cette randonnée si vous voyez le haut des montagnes, sinon cela ne sert à rien, vous ne verrez rien. Elle permet de s’approcher à quelques centaines de mètres de distance du glacier.

A notre arrivée c’était hyper couvert et nous avions de la pluie donc nous avons dû abandonner le glacier fox… mais des amis nous ont donné quelques informations. Si vous avez beau temps, foncez : apparemment la vue est plus impressionnante que celle du glacier Franz Joseph. Ne pas s’arrêter au premier point de vue de la Fox glacier side Walk qui est bof mais s’arrêter au 2ème point de vue 20 min après. Il y a une belle vue sur le glacier. Allez donc bien au bout de la marche.

Une option alternative pour voir le Glacier fox est de le voir depuis le lac Matheson.

Le Lake Matheson est aussi un incontournable du coin. C’est un lac autour duquel on peut faire une balade (1h30 AR) et il permet d’avoir de jolies vues. Mais pour les vues… c’est encore s’il fait beau ! En effet avec beau temps, on peut avoir un reflet dans l’eau du Mont Cook et Tasman. Également une belle vue sur le fox glacier.

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Si vous avez beau temps, voici la vue qui vous attend

Malheureusement pour nous, on s’est dit « allez on tente le Lac Matheson » mais en arrivant impossible de voir à quelques mètres. Alors vous imaginez bien qu’on n’est pas allé plus loin car on n’aurait rien vu. Nous voilà donc à faire demi-tour et on se dirige vers le glacier Franz Joseph en espérant que le temps se calme.

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franz joseph glacier

Introduction sur le glacier Franz Joseph en Nouvelle Zélande

Le Glacier Franz Joseph c’est 11km de long, un point culminant à 2700m et il descend jusqu’à 240m d’altitude.

23 km seulement séparent les villages de Franz Josef et Fox Glacier. On a fait la route en environ 30min, toujours sous la pluie. En arrivant au parking, on se laisse une chance, on attend 5min et la pluie se calme. On sort du van et là on voit le haut du glacier, directement du parking yeah !

Visite et balade pour aller voir le glacier Franz Joseph à pied

On se lance pour la marche simple « valley walk » pour approcher du glacier. Elle est indiquée 1h30 AR avec un accès conditionné selon les conditions météorologiques du moment. Au final la marche sera plus courte que prévu, en 15 min on y est ! Et à partir de là, le chemin est fermé. Définitivement? J’ai l’impression. On ne peut plus trop approcher proche du glacier par ce chemin (stop à 3 000m du glacier). On le voit que dans le fond. C’est quand même sympa. Le chemin a dû être coupé a cause d’éboulements et la rivière est dangereuse (je dirais depuis 2021). Certains ont tenté de passer les panneaux et se sont retrouvés bloqués, donc attention !

Les agents du Parc réévaluent tous les jours jusqu’où les touristes peuvent s’avancer sans risque, selon les conditions météorologiques. En effet, les glaciers Fox et Franz Joseph fondent très vite et il peut être dangereux de s’aventurer trop près. Des panneaux expliquent que le glacier recule chaque année de plusieurs mètres avec le dérèglement climatique. Triste réalité 😔.

On aurait bien aimé faire une randonnée sur le glacier, mais c’est interdit depuis 2014 pour des raisons de sécurité. Dommage !

Circuit d’une journée Alex Knob pour voir le glacier Franz Joseph

Une autre option pour bien voir le glacier est le circuit d’une journée (8 heures) : Alex Knob. Le chemin grimpe à 1 303 m d’altitude, à Alex Knob, surplombant le glacier François-Joseph et sa vallée s’étalant en dessous. Le chemin jusqu’à Alex Knob est apparemment sportif à cause des 1 100 m de dénivelé. Je ne l’avais pas fait car pas le temps ni la météo adaptée.

Selon les campings, il faudra les réserver en direct sur leurs sites ou certains sont disponibles sur Booking. Egalement si parfois tu as envie de te faire plaisir, avoir ta chambre, ta salle de bain et loger dans de beaux logements, Booking propose également pleins d’options !

Une déception pour nous due à la météo. Mais bon en Nouvelle Zélande, la météo il faut s’y préparer. C’est quitte ou double. L’hiver est la saison propice pour explorer les glaciers, les températures restent agréables, et le vent et les pluies sont plus faibles.

Egalement déception car on ne peut plus approcher très proche des glaciers. Finalement en France il est plus simple d’en gravir. Mais avec une belle météo ça vaut le détour je pense ! Surtout que les balades sont jolies pour accéder aux glaciers.

Malheureusement notre planning de 3 semaines était serré sinon l’option était de dormir vers les glaciers et espérer un beau temps le lendemain. Si vous avez le temps, tentez !

Et toi tu as fait ces glaciers récemment ? Raconte-moi ton expérience en commentaire !

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